Paolo Costa

  • Full Time Researcher
Bruno Kessler Foundation - Religious Studies
  • Moral philosophy
  • Political philosophy
  • Evolutionary theory
  • Secularization theory
  • Mountain life

I was born in Milan in 1966. I studied Philosophy at the University of Milan, where I graduated with a thesis on H. Arendt’s and J. Habermas’s conceptions of language and public sphere. I did my PhD in Philosophical Anthropology at the University of Parma in the years 1995-1997. My supervisor was F. Andolfi and, under his guidance, I wrote a dissertation on Charles Taylor, that became a book some years later (Verso un’ontologia dell’umano, 2001). In 1997, I was a visiting scholar at the University of Toronto (Department of Political Science).

I have been a member of the “Seminario permanente di Teoria Critica” since 1991, and an editor of “Fenomenologia e società” and “La società degli individui”, respectively, since 1994 and 1998.

I have been working as a translator for various Italian publishers (Mimesis, Armando, Feltrinelli, Meltemi, and others) since 1994.

In 1999, I spent a year at the Religious Science Centre of the Istituto Trentino di Cultura, working on Charles Taylor’s Gifford Lectures. I went back to Parma with a two-years post-doctoral fellowship in 2001 and, during that period, I mostly worked and taught courses on Martha Nussbaum. Afterward, I was invited by the Religious Science Centre to join a research group on the topic “Philosophy, Religion, and Natural Science”. The subject of my investigation was the relationship between Darwinian naturalism and ethics. The project’s main output was a monograph that came out in 2007 (Un’idea di umanità. Etica e natura dopo Darwin). In 2006, I joined another research project called “The Future of Human Nature”.

In 2008, I became a permanent researcher of the Fondazione Bruno Kessler (former ITC). In 2009, I edited the Italian translation of two important works by Charles Darwin and Charles Taylor (The Voyage of the Beagle and A Secular Age), both for Feltrinelli. I was the Director of the Corso Superiore di Scienze Religiose at FBK from 2009 to 2012. My last two books are La ragione e i suoi eccessi (Milan: Feltrinelli, 2014; winner of the Premio Nazionale di Divulgazione Scientifica 2014) and In una stanza buia. Filosofia e teologia in dialogo (with D. Zordan, Trento: FBK Press, 2014).

I have just finished writing a book (in Italian) about the new secularization debate, which is scheduled to be published by Queriniana (Brescia) in 2019. Its title is: La città post-secolare. Il nuovo dibattito sulla secolarizzazione.

My current main professional aim is to start and shape a new research project focused on the traditional and novel link between spirituality and mountain life.

I am married with Cecilia and I have a child (Andrea).

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Related Projects

Publications

List of all published or accepted scholarly publications in the last five years

a) peer-reviewed publications

1)      Animale [Animal], in F. Michelini, J. Davies (eds.), Frontiere della biologia: prospettive filosofiche sulle scienze della vita, Mimesis, Milano 2013, pp. 75-97 (http://mimesisedizioni.it/frontiere-della-biologia.html#yt_tab_products1).

2)      (with C. Larmore) A che serve il sapere? Una conversazione [What Is Knowledge For? A Conversation], “La società degli individui”, 1, 2013, pp. 125-136 (https://www.francoangeli.it/riviste/Scheda_Rivista.aspx?IDArticolo=48298&Tipo=Articolo%20PDF&lingua=it&idRivista=71).

3)      Introduction to Focus: Science and Free Will, edited by P. Costa, “Philosophical Inquiries”, 1, 2013, pp. 75-77.

4)       L’evoluzione di che cosa? Storia naturale, storia umana e religione secondo Robert Bellah [The Evolution of What? Natural History, Human History, and Religion in Robert Bellah], “Fenomenologia e società”, 2, 2013, monographic issue on Robert Bellah’s Religion and Human Evolution, edited by M. Bortolini and P. Costa, pp. 77-90 (https://www.academia.edu/5624498/La_religione_nell_evoluzione_umana_Robert_Bellah_in_discussione_a_cura_di_P._Costa_e_M._Bortolini_).

5)       Hans Joas: profilo di un outsider [Hans Joas: Portrait of an Outsider], Introduction to H. Joas, La fede come opzione. Possibilità di futuro per il cristianesimo, edited by P. Costa, Queriniana, Brescia 2013, pp. 5-18 (https://www.queriniana.it/libro/la-fede-come-opzione-51).

6)       Introduction to P. Costa (ed.), Tolleranza e riconoscimento [Toleration and Recognition], EDB, Bologna 2014, pp. 7-18 (https://books.fbk.eu/pubblicazioni/titoli/tolleranza-e-riconoscimento/).

7)       Il convitato di pietra: dilemmi morali a tavola [The Stone Guest: Moral Dilemmas at the Table], in P. Costa, C. Ferlan, A. Villafiorita (eds.), Chi porta da mangiare? Il cibo tra eccessi e scarsità, FBK Press, Trento 2013, pp. 79-86 (https://books.fbk.eu/pubblicazioni/titoli/chi-porta-da-mangiare-il-cibo-tra-eccessi-e-scarsita/).

8)      La ragione e i suoi eccessi [Reason and Its Excesses], Feltrinelli, Milano 2014, pp. 310 (http://www.feltrinellieditore.it/opera/opera/la-ragione-e-i-suoi-eccessi/#descrizione).

9)      È immaginabile un futuro per la democrazia? [Can We Imagine a Future for Democracy?], “Politica e società”, 1, 2014, pp. 37-58 (https://www.rivisteweb.it/doi/10.4476/75791).

10)    La difficoltà di immaginare il futuro della democrazia [The Difficulty of Imagining a Future for Democracy], Postscript to C. Taylor, La democrazia e i suoi dilemmi, edited by P. Costa, Diabasis, Reggio Emilia 2014, pp. 93-99 (https://issuu.com/diabasisedizioni/docs/cherles_taylor__-_la_democrazia_e_s).

11)    Introduction to C. Taylor, Incanto e disincanto. Secolarità e laicità in occidente, edited by P. Costa, EDB, Bologna 2014, pp. 5-15 (https://www.dehoniane.it/9788810555330-incanto-e-disincanto).

12)    Quanto è moderno il relativismo? Il mondo messo in prospettiva e le svolte assiali dell’umanità [How Much Modern is Relativism? The World Seen from Nowhere and the Axial Turns of Humanity], “Filosofia e teologia”, 1, 2014, pp. 22-36 (http://www.filosofiaeteologia.it/rivista/read/abstract_1-14_costa.html).

13)    Between Magic & Mass Protests: Secularism Today, in “IWMpost”, 112, winter 2013/14, p. 11 (http://www.iwm.at/publications/iwmpost/iwmpost-archive/iwmpost-112/).

14)    Vita contemplativa e vita attiva in Hannah Arendt [Vita contemplativa and vita activa in Hannah Arendt], in F. Andolfi (ed.), Il senso degli opposti, Diabasis, Parma 2014, pp. 127-141 (http://diabasis-editrice.it/prodotto/senso-degli-opposti).

15)    Aprite le orecchie, c’è musica là fuori! [Prick Up Your Ears, There is Music Out There!], “La società degli individui”, 2, 2014, pp. 71-74 (Critical Notice to R. Dworkin, Religion without God) (https://www.francoangeli.it/riviste/Scheda_Rivista.aspx?IDArticolo=52076&Tipo=Articolo%20PDF&lingua=it&idRivista=71)

16)    Che ne è della critica sociale se un ‘altro’ mondo non è più possibile? [What Happens to Social Criticism if Another World is No More Possible?], in “La società degli individui”, 1, 2014, pp. 21-34 (https://www.francoangeli.it/riviste/Scheda_Rivista.aspx?IDArticolo=51333&Tipo=Articolo%20PDF&lingua=it&idRivista=71).

17)   Piccoli riti nell’età secolare [Small Rites in a Secular Age], “Rivista di Pastorale Liturgica”, 6, 2014, pp. 24-28 (https://www.queriniana.it/rivista/rivista-di-pastorale-liturgica-6-2014-1081).

18)   (with D. Zordan) In una stanza buia. Filosofia e teologia in dialogo [In a Dark Room: A Dialogue between a Philosopher and a Theologian, FBK Press, Trento 2014 (https://books.fbk.eu/pubblicazioni/titoli/in-una-stanza-buia-filosofia-e-teologia-in-dialogo/).

19)   La modernità è un’età assiale? Il ritorno della macrostoria [Is the Modern Age an Axial Age? The Return of Macrohistory], in P. Pombeni – C. Dipper (ed.), Le ragioni del moderno, il Mulino, Bologna 2014, pp. 239-265 (https://www.mulino.it/isbn/9788815253491).

20)   Che cosa significa amare l’umanità? Charles Taylor legge Dostoevskij all’ombra degli anni di piombo [What Does It Mean To Love the Human Kind? Charles Taylor Reader of Dostoevsky in the ‘Years of Lead’], “Annali di Studi Religiosi”, 15, 2015, pp. 117-132 (https://books.fbk.eu/media/pubblicazioni/allegati/7._Costa.pdf).

21)   with S. Cardini, Philosophia de vivo: speranza, piani di vita e infanzie tradite [Philosophia de vivo: Hope, Life-plans and Betrayed Childhoods], in F. Andolfi (ed.), Vite che cambiano, Diabasis, Parma 2015, pp. 109-127 (http://diabasis-editrice.it/prodotto/vite-che-cambiano)

22)   Cibo, etica e identità: qual è la morale della tavola? [Food, Ethics, and Identity: What Is the Good of Food?], “Scienza e ricerche”, n. 7, maggio 2015 (Supplement), pp. 64-67 (http://www.scienze-ricerche.it/wp-content/uploads/2015/05/prime-cibo-new-NEW-1.jpg)

23)   Periodizzare la storia: scelte arbitrarie, necessità pragmatiche e intuizioni realistiche [Periodizing History: Arbitrary Choices, Pragmatic Necessities, and Realistic Intuitions], in A. Minelli (ed.), Descrivere e interpretare il vivente: le unità del discorso, Armando, Roma 2015, pp. 161-178 (https://books.google.it/books?id=A193CgAAQBAJ&pg=PA161&lpg=PA161&dq=minelli+periodizzare+la+storia&source=bl&ots=OguI0MDckf&sig=YgnM7XYhm-7eP4vptNpsxBOXzl4&hl=en&sa=X&ved=0ahUKEwjAzu74tY_ZAhWGWBQKHWZFBvAQ6AEIJzAA#v=onepage&q=minelli%20periodizzare%20la%20storia&f=false)

24)   La città infinita: l’ideale di urbanità nell’età secolare [The Endless City: The Ideal of Urbanity in a Secular Age], in M. Mariani – A. Bondolfi (eds.), Dio uomini e città, EDB, Bologna 2015, pp. 73-85 (https://www.dehoniane.it/9788810415313-dio-uomini-e-citta)

25)   Realism, Relativism and Pluralism: An Impossible Marriage?, “Philosophy and Social Criticism”, 41, 4-5, 2015, pp. 413-422 (http://journals.sagepub.com/doi/abs/10.1177/0191453714565501).

26)   La sfida teorica dell’assialità [The Theoretical Challenge of Axiality], in “Politica & società”, 2, 2015, pp. 169-190 (https://www.rivisteweb.it/issn/2240-7901/issue/6706).

27)   La critica in bilico [The Precariousness of Critique], “La società degli individui”, 2, 2015, pp. 135-139 (Critical Notice to L. Boltanski, Della critica. Compendio di sociologia dell’emancipazione) (https://www.francoangeli.it/riviste/Scheda_Rivista.aspx?IDArticolo=55107&Tipo=Articolo%20PDF&lingua=it&idRivista=71).

28)   Il filosofo garbato [The Polite Philosopher], Introduction to A. Comte-Sponville, Spiritualità per atei. Cosa resta quando si rinuncia alla fede, edited by P. Costa, EDB, Bologna 2015, pp. 5-17 (https://www.dehoniane.it/9788810555491-spiritualita-per-atei).

29)   L’uomo nell’evoluzione [Man and Evolution], in S. Morandini (ed.), Evoluzione e creazione: per ritrovare una relazione, Edizioni Messaggero Padova, Padova 2015, pp. 65-80 (http://www.edizionimessaggero.it/ita/catalogo/scheda.asp?ISBN=978-88-250-4303-7).

30)   La città secolare compie cinquant’anni [The Secular City Is Fifty Years Old], “Annali di studi religiosi”, 2016, pp. 7-9 (https://books.fbk.eu/media/uploads/files/2._Costa_con_occhiello_impaginato.pdf).

31)   Gli incurabili eccessi della ragione. Repliche ai miei critici [The Incurable Excesses of Reason. Replies to my Critics], symposium on P. Costa, La ragione e i suoi eccessi, in “Etica & Politica”, 2, 2016 (http://www2.units.it/etica/2016_2/COSTA.pdf)

32)   Übungen der Rückgewinnung. Taylor als Theoretiker des historischen Wandels, “Transit”, Heft 49: Charles Taylors Landkarte, 2016, pp. 164-167 (http://www.iwm.at/transit/heft-49-grenzen-der-toleranz-charles-taylors-landkarte/).

33)   La soluzione all’enigma dell’anima va cercata nel corpo vissuto [The Solution to the Riddle of the Soul Lies in the Lived Body], “La società degli individui”, 3, 2016, pp. 28-31 (https://www.francoangeli.it/riviste/Scheda_Rivista.aspx?IDArticolo=58717&Tipo=Articolo%20PDF&lingua=it&idRivista=71).

34)   Il sacro e l’età secolare: c’è ancora spazio per la sacralità nell’epoca del disincanto? [The Sacred and the Secular Age: Is there Still Room for Sacredness in the Age of Disenchantment], in S.M. Maggiani – A. Mazzella (eds.), Maria e il sacro: forme, luoghi, contesti, Edizioni «Marianum», Roma 2017, pp. 23-44 (https://edizionimarianum.jimdo.com/)

35)   Filosofa per passione, ebrea per scelta [Philosopher by Passion, Jewish by Choice], Introduction to M.C. Nussbaum, La speranza degli afflitti. Il lutto e i fondamenti della giustizia, edited by P. Costa, EDB, Bologna 2016, pp. 5-29 (https://www.dehoniane.it/autore-martha-nussbaum).

36)   with S. Cardini, Genealogia dell’Homo sacer [A Genealogy of the Homo Sacer], in “La società degli individui”, 3, 2016, pp. 155-164 (https://www.francoangeli.it/riviste/Scheda_Rivista.aspx?IDArticolo=58733&Tipo=Articolo%20PDF&lingua=en&idRivista=71)

37)   Realism without Objectivity: Can One Be Both Realist and Quietist in Ethics?, in “Etica & Politica”, 2, 2017, pp. 87-103 (http://www2.units.it/etica/2017_2/COSTA.pdf).

38)   The Idea of a Good Life, “Philosophy and Social Criticism”, 43, 3, 2017 pp. 333-334 (http://journals.sagepub.com/doi/abs/10.1177/0191453716681240).

39)   The Language Animal: A Long Trajectory, “Dialogue: Canadian Philosophical Review/Revue canadienne de philosophie”, 4, 2017, 621-632 (https://www.cambridge.org/core/services/aop-cambridge-core/content/view/5D2047C4BA68181AEA77E63E3E4CE1E9/S0012217317000774a.pdf/div-class-title-span-class-italic-the-language-animal-span-a-long-trajectory-div.pdf).

40)   Risonanza: una soluzione nuova per un problema antico? [Resonance: A New Solution to a Very Old Problem], “Annali di Studi Religiosi”, 2017, 45-51 (https://books.fbk.eu/media/uploads/files/Costa.pdf).

41)   Uscire dalla bolla [Out of the Bubble], Introduction to H. Cox, Il mercato divino. Come l’economia è diventata una religione, EDB, Bologna 2017, pp. 5-23 (https://www.dehoniane.it/9788810567685-il-mercato-divino).

42) Essays in Retrieval: Charles Taylor as a Theorist of Historical Change, in “Philosophy & Social Criticism”, 2, 2018 (forthcoming)

43)   How to Reconcile Fact-Checking and Sense-Making in the Secularization Narrative, in H. Joas (ed.), David Martin and the Sociology of Religion, Routledge, London 2018 (forthcoming).

44)   La città post-secolare. Il nuovo dibattito sulla secolarizzazione [The Post-Secular City: The New Secularization Debate], Queriniana, Brescia 2019 (forthcoming).

 

b) non-peer-reviewed publications

1)      Corpo e identità personale [Body and Personal Identity], in “Appunti di teologia. Notiziario del Centro Pattaro di Venezia”, XXVII, 1, 2014, pp. 6-9 (http://www.centropattaro.it/images/rivista/appunti_di_teologia_1_2014.pdf).

2)      Elogio degli eccessi della filosofia  [A Praise of the Excesses of Reason], in “Nuova Secondaria”, 1, 2015, pp. 73-75 (http://www.edu.lascuola.it/newsletter/20150306_SS2_approfondimenti/Filosofia/2015settembre/Filosofia1_NS1_light.pdf)

 

Separate listing of the 10 most important scholarly publications in the researcher’s entire career to date

1)      Verso un’ontologia dell’umano. Antropologia filosofica e filosofia politica in Charles Taylor [Towards an Ontology of the Human: Philosophical Anthropology and Political Philosophy in Charles Taylor], Unicopli, Milano 2001, pp. 255 (https://www.amazon.it/unontologia-dellumano-Antropologia-filosofica-filosofia/dp/8840007407).

2)      Un’idea di umanità. Etica e natura dopo Darwin [An Idea of Humanity: Ethics and Nature after Darwin], EDB, Bologna 2007, pp. 302 (https://www.dehoniane.it/9788810415061-un-idea-di-umanita).

3)      Beyond Teleology?, in L. Illetterati, F. Michelini (eds.), Purposiveness. Teleology between Nature and Mind, Ontos Verlag, Frankfurt a.M. 2008, pp. 183-199 (https://d-nb.info/989828654/04).

4)      Personal Identity and the Nature of the Self, in J. Giordano, B. Gordijn (eds.), Neuroethics: Scientific, Philosophical and Ethical Perspectives, Cambridge University Press, Cambridge 2010, pp. 117-133 (http://assets.cambridge.org/97805218/78555/frontmatter/9780521878555_frontmatter.pdf).

5)      A Secular Wonder, in G. LEVINE (ed.), The Joy of Secularism. 11 Essays for How we Live Now, Princeton University Press, Princeton, NJ, 2011, pp. 134-154 (https://press.princeton.edu/titles/9433.html).

6)      La ragione e i suoi eccessi [Reason and Its Excesses], Feltrinelli, Milano 2014, pp. 310 (http://www.feltrinellieditore.it/opera/opera/la-ragione-e-i-suoi-eccessi/#descrizione).

7)      Realism, Relativism and Pluralism: An Impossible Marriage?, “Philosophy and Social Criticism”, 41, 4-5, 2015, pp. 413-422 (http://journals.sagepub.com/doi/abs/10.1177/0191453714565501).

8)      The Language Animal: A Long Trajectory, “Dialogue: Canadian Philosophical Review/Revue canadienne de philosophie”, 4, 2017, 621-632 (https://www.cambridge.org/core/services/aop-cambridge-core/content/view/5D2047C4BA68181AEA77E63E3E4CE1E9/S0012217317000774a.pdf/div-class-title-span-class-italic-the-language-animal-span-a-long-trajectory-div.pdf).

9)      How to Reconcile Fact-Checking and Sense-Making in the Secularization Narrative, in H. Joas (ed.), David Martin and the Sociology of Religion, Routledge, London 2018 (forthcoming).

10)   La città post-secolare. Il nuovo dibattito sulla secolarizzazione [The post-secular city. The New Secularization Debate], Queriniana, Brescia 2019 (forthcoming).